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明代著名文学理论家艾南英

字体:【 】  编辑日期:2018-06-07 09:33:46  来源:本网站  

艾南英,字千子,号天佣,东乡段圩人。生于明万历十一年(公元1583),逝于清顺治三年(公元1646)。他从小天资聪明,又受过良好的家庭教育(其父艾夏臣官至兵部主事),七岁能文,著有《竹林七贤论》,成年为诸先,更是勤奋好学、博览群书、才名远播。在明代万历年间,临川出了一批声贯海内的时文(为科举考试制度所规范的文体)名家,汤显祖、邱北麟、帅机、祝徽称为“前宋四大家”,艾南英和陈际泰、罗万藻、章世纯称为“后宋四大家”,艾南英等都出于汤显祖门下,前后八大家的写作风格师宗脉承,自成一体,在当时文人士林中颇有影响。

艾南英身处明代的末期,社会政治的腐败、黑暗,使他怀有愤世嫉俗之感,他才高一等,却得不到一个仕途的机会。天启四年,他年已四十一岁,才参加乡试和会试,但由于宦官魏忠贤专政,借科场兴文字狱,那年考试拟的策题被人污为影讽魏忠贤,结果主考官被罢职。艾南英因题对策,也被取消了三科(九年)考进士资格。崇祯元年后,艾南英又多次赴考,却始终没被录取,直到清兵入关南下,艾南英以“生不做清人、死不做清鬼”的民族气节去投福建南明政权,才被授予兵部主事,后迁御史,不久南明小朝廷灭亡,艾南英自尽于福建建平(今南平市)兴福寺,因他留有“死后不葬于清朝土地”的遗嘱,他的棺木吊在寺内树上两百多年,后才迁葬于城内的官山上。

明代后期,政治日益腐败,文风渐趋颓废,以高攀龙、王世贞为首的一些文人为挽救“正统文学”的危机,重新打出“文必秦汉、诗必盛唐”的旗号,发起了复古运动,他们在创作上执意模仿,一味剽窃,盲目崇古,这股歪风严重地影响了文坛和科场,当时文学上出现了各种主张不一的流派,其中主要的有提倡唐宋古文的“唐宋派”,提倡文章“独抒性灵”的“公安派”,稍后又有与“公安派”主张近拟的“竞陵派”。竞陵派追求一种脱离现实内容的“幽深孤峭”的艺术风格,使诗文创作路子更加狭窄,形式主义更加明显,当时在文坛颇有威望的钱谦益为了扭转这股创作歪风,奋起反击,作为“豫章社”首领的艾南英也提出了自己的文学主张,同时还和陈际泰、章世纯、罗万藻将自己的“时文”刊印发行,受到世人的好评。艾南英与钱谦盖的观点有相通之处,而又有自己的独特见解。他并不是片面地提倡“时文”反对“右文”,也提出了“通经学古”的口号,推崇司马迁的《史记》和欧阳修的文章,但其旨意贵在借鉴和学习,反对刻意模仿,他亲自修订了秦汉至元代的一些诗文,编为《历代诗文选》,又将明代各家诗文汇集编为《皇明古文定》,可惜这两部书都未最后编成。

艾南英很注重文学的批评,当时文学批评之风也同样不良,在批评家的字里行间充满了盛气凌人的霸气。艾南英与钱谦益都认识到,这种霸气把持论坛,想要改革文风是困难的,指出这种霸气产生的原因是因为批评家看问题片面而又缺少学习。艾南英曾编选了《文剿》、《文妖》、《文腐》、《文冕》、《文戏》五部书,提供古人文章范本为借鉴,他强调文章的中心思想和形式技巧的统一,语言要“简谈”,认为文章如崇尚辞藻华丽,使具艰深晦涩、诘屈聱牙是不足取的。这些见解,至今还是有现实意义的。

遗憾的是,艾南英一生的有关文学理论方面的著作、草稿,大部分都毁于战火,现存的只有《天佣子集》和《禹贡图注》两部。《天佣子集》收录了他的散文184篇,内容主要针对当时的时势和士风而抒发己见,《禹贡图注》则是 一部地理图注,此书清代收入《四库全书》,应该说,这些典籍都是具有价值的,也是我们今天研究他的文学批评理论的珍贵资料。

 

 

抚州市档案局 吴华 冯绍样

 

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